在疫境中能感受到如常的陪伴和慰問,讓生活重回正軌,才最珍貴。

惜食堂伙伴及資源發展部主管王敏儀Astor(左)、受助人士及義工阿紅(右)。
由第一波到第五波的疫境互助

六年前,阿紅與兩名子女從內地來港,僅靠丈夫微薄收入維持日常開支,難得從深水埗劏房搬到中轉屋,眼見環境逐漸改善之際,卻又因疫情打擊而變得徬徨無助。

 「疫情期間身心壓力都很大,遇上小小事情也緊張得不能入睡,需服用精神科藥物幫助。」阿紅坦言,由於經濟壓力,她把朋友們的聚餐邀約都推卻了,因為連自己那份飯錢都拿不出來。「推了幾次後,朋友們減少主動約我了,自己便更覺孤獨無助。」幸好,經女兒同學媽媽介紹下認識到惜食堂,在解決飽腹基本需要的同時,阿紅更加入了惜食堂義工團隊,看似簡單二三事,便印證出小社區守望相顧,助人自助的美好。

惜食堂於 2011 年成立,自成立起便與美心集團一起減少食物浪費和提供食物援助。惜食堂伙伴及資源發展部主管王敏儀Astor說︰「2020 年疫情第一波爆發,美心主動來電,慰問我們需要些甚麼,並即時捐贈十萬個口罩及共六萬五千張套餐券(總值逾港幣300 萬元)予惜食堂派給長者及基層學童。」

及至第五波初期,染疫人數激增,多了一大班因疫情而失業人士向惜食堂求助,導致飯餐一下子供不應求,這時美心再次向惜食堂損助 100 萬元食物券。「美心這批餐券真如及時雨般,大大解決了我們的燃眉之急。」

美心集團與尊賢會及鄰舍輔導會合作創辦「虛擬茶樓」,為長者重現茶樓飲茶的滋味。
虛擬茶樓 在無常中保持日常

另一邊廂,疫情亦讓一班長者較少出行。於是一班有心人,包括美心集團、尊賢會及鄰舍輔導會便想出創辦「虛擬茶樓」,把對長者們非常有親切感的「美心皇宮」重現於鄰舍輔導會旗下三家日間護理中心,中心職員搖身一變為點心師傅及伙計,還推著他們熟悉的點心車,奉上懷舊又溫暖的各式點心及香茗,令一班久違了茶樓嘆茶滋味的長者笑逐顏開。一班因疫情而無法如常探訪護理中心的義工,更於「虛擬茶樓」期間透過網絡視像形式,與長者們齊齊跳舞及玩遊戲,衝破疫情的社交隔閡,繼續把關愛滿滿地傳遞。

疫情雖無常,但只要有一顆助人之心,總能找到傳遞關懷的通道。



童心飯堂以優惠價錢,為基層學童及家庭提供營養均衡的有營飯餐。

來自基層家庭的阿雪 (右),坦言生活壓力大 ; 浸信會愛羣的計劃經理呂嘉慧(左),形容童心飯堂不單為有需要家庭提供營養膳食,還為他們打造一個小社區。
童心飯堂 打造一個溫暖小社區

來自基層家庭的阿雪,由於經濟困境,生活有莫大壓力︰「從事地盤工作的丈夫自疫情開始已失業,兩個兒子亦因停課而被迫呆在家中,四個人困在斗室內造成很多磨擦,而我自己的情緒亦到達崩潰邊緣,前面看不見半點曙光。」

這時阿雪在朋友介紹下接觸到童心飯堂,除了紓解三餐的經濟壓力外,也讓他們有機會暫時離開蝸居的侷促,重新感受在社區與人接觸的那份關懷和溫暖。

童心飯堂是由美心集團與浸信會愛羣社會服務處早於 2013 年攜手創立,眨眼之間已差不多十年。這十年一點都不容易,全賴善心機構的幫助才得以堅持下去;當中,美心集團提供的有營飯餐,為童心飯堂的延續和拓展打下強心針。

浸信會愛羣的計劃經理呂嘉慧Carey說︰「童心飯堂向基層兒童提供的,不止是一份飯餐,更希望為他們打造一個小社區,讓孩子們在吃飽後,可以在飯堂內做功課、看書、玩耍,我們還有義教老師幫他們補習。無論是小孩抑或家長,都可以在飯堂內認識新朋友,互相傾訴、互相支持,那麼就算前路如何艱苦,也有了積極走下去的力氣。」

童心飯堂定期為小朋友舉行生日會,一份簡單的祝福,就像與家人分享喜悅。
家人式的關愛和送暖

從來雪中送炭,最溫暖人心的不是炭,而是送炭的那雙手。童心飯堂與其說在履行社會責任,那其實更像一種朋友甚至是家人式的關愛和送暖。Carey 說︰「美心的義工每逢節日例如端午、中秋等,便會送來粽子和月餅,更會特製大型生日蛋糕和孩子們舉辦生日會。那就像親朋好友一樣,以心連心。」

當問到阿雪參與童心飯堂活動最難忘的回憶時,她說︰「每次我帶兩個兒子到童心飯堂的那程巴士,就像是一趟小旅行,兒子們總會帶著興奮的心情,然後看著車窗外的風景綻放出最天真無邪的笑容。那一刻,作為母親我是最開心的。」

由之前沒有曙光的困境,到能敞開懷抱欣賞沿路風光,一餐飯,原來可以有這麼大的力量。童心飯堂為基層兒童送上的,其實已遠超過一餐飯的意義。由飯堂到小社區,無論是受助家庭抑或義工,都無分彼此地分享快樂,共同承擔生命中的苦與甜。



美心集團定期贊助惜食堂和為老友記及小朋友開生日會

惜食堂伙伴及資源發展部主管王敏儀Astor。
與街坊一起成長

深水埗是一個充滿念舊情懷和人情味的地方。這裡有舊式布棚、懷舊玩具店,還有以二手雜貨地攤而聞名的鴨寮街。致力透過回收食物以援助基層的惜食堂,其總部辦公室便是設在深水埗。而在美心集團的支援下,共同減少浪費、並賦予食物第二生命。

惜食堂不經不覺已屹立於香港十一年。從剛開始團隊只有兩個人,到現在設有三個煮食用廠房,一個中央食物處理中心,為有需要人士提供免費飯餐。在團隊剛成立時便已加入的伙伴及資源發展部主管王敏儀Astor,可說是與惜食堂一起成長。

「上星期碰到一個深水埗街坊,初認識時她才剛懷孕不久,現在孩子也懂得走路了。」而Astor自己,亦把惜食堂當成孩子般看待:「當初我們沒有知名度,只好不斷打電話找捐贈商,所有收來的食物也要親自徒手逐個拆箱。慶幸是美心集團在我們創立首年便給予大力支持,由拯救剩餘麵包開始,到廠房收集熱食,令到回收食物種類愈來愈廣泛。最重要大家擁有著共同理念,一起為食物援助而努力。」

惜食堂團隊不只是單單送上一盒飯,當中更重要的,是一點關懷,一聲問候。
令人期待的生日會

談到深刻感受,Astor 特別難忘與美心合作替老人家辦生日會︰「其實老人家的生活很簡單,只要有人和他們聊天便已足夠。」難忘畫面是有老人家甚至會走來對她說,那天是他們人生最開心的日子,從前也沒人與自己慶祝。「就在那刻,我才明白到,原來一個如此簡單的生日會,竟能夠被賦予這麼大的意義。」

Astor 強調,團隊不只是單單送上一盒飯,當中更重要的,是一點關懷,一聲問候。面前的一盒飯,看似簡單,但卻得來不易,過程中需要不少同路人的幫忙扶持;這提醒我們,要學懂珍惜,既珍惜食物,也珍惜人間有情。

每逢節日期間,美心集團更會透過社福機構分享應節食品。
分享節日喜悅

除了惜食堂,美心集團亦透過不同的社福機構分享節日暖意,例如捐贈剩餘的新年禮盒、月餅產品等,希望以惜食助人的精神回饋社區。合作團體包括膳心連、樂餉社、食德好、民社服務中心、綠領行動、路向四肢等等。



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